揭咧贺
2019-05-21 11:03:11

上周,加拿大竞争局在发现公司没有参与反竞争行为后,结束了对谷歌的多年反垄断调查。 美国联邦贸易委员会早些时候也得出了类似的结论。 显然,这些调查结果并没有让欧盟委员会感到不安,欧盟委员会正朝着相反的方向全速前进,并增加了对互联网搜索巨头的指控清单。 反垄断执法的国际协调仍有一段路要走 - 欧洲是一个异常值。

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在针对谷歌搜索行为的案件中,欧盟已经走在了前面。 上周宣布的新案例针对谷歌的Android操作系统。 正如其“异议声明”中所述,欧盟委员会认为谷歌“通过对Android设备制造商和移动网络运营商施加限制来滥用其主导地位”,以“保持并加强其在一般互联网搜索中的主导地位”。 根据欧洲竞争政策专员Margrethe Vestager的说法,“谷歌的行为否定了消费者更广泛的移动应用和服务选择,并阻碍了其他参与者的创新。”

她的断言在所有证据面前都飞了起来。

首先,尽管欧盟委员会已经制作了可疑的市场份额数据,但Android面临来自Apple iOS的重大竞争。 此外,虽然它们的市场份额很小,但微软和黑莓都拥有大量资源,至少可以提供一些竞争压力。

其次,与欧盟委员会有关的做法远比伤害消费者更有可能受益。

欧盟委员会担心谷歌要求制造商想要预装谷歌的Play商店(Android应用商店),也要预装Google搜索和Chrome浏览器。 很难相信消费者不重视拥有这些应用程序。 事实上,如果没有这种基本的服务套件使消费者能够“开箱即用”地使用他们的设备,那么Android将很难与Apple iOS竞争,后者附带了大量预装的应用程序和Apple控件。

此外,Google不要求制造商预装任何应用程序; 他们可以在没有安装任何谷歌应用程序的情况下销售设备,尽管应用程序商店和其他应用程序是让手机值得拥有的。 也许更重要的是,制造商可以安装其他应用程序,包括与Google竞争的应用程序。 当然,消费者可以轻松下载应用程序,并且一直这样做。

欧盟委员会还声称谷歌禁止制造商销售在竞争Android操作系统上运行的设备(所谓的Android“叉子”)。 这种说法似乎是错误的。 制造商可以并确实销售此类设备。 例如,亚马逊的Fire平板电脑运行在亚马逊改进的Android前叉上。

Google不允许制造商在此类设备上预安装Google专有应用程序,这一限制似乎可以确保Google应用在消费者首次激活设备时正常运行。 制造商运行竞争系统以预先安装Google应用程序的愿望进一步证明用户需要这些应用程序。 欧盟委员会同时认为谷歌通过要求制造商包括某些预装的应用程序以及禁止他们这样做来伤害消费者,似乎并不一致。

最后,欧盟委员会不希望谷歌向那些不预装Google以外的搜索引擎的制造商提供经济补偿。 但是,制造商不需要签订这些协议,并且与制造商和/或服务提供商分享Google搜索的广告收入似乎会使消费者受益,而不是伤害。 正如欧盟委员会所希望的那样,阻止制造商和运营商的这种收入来源可能会导致消费者为其设备和服务支付更高的价格。

反垄断法应该使消费者受益。 谷歌已经创建了一个流行的智能手机平台,其中包含操作系统和应用程序 欧盟对谷歌的反垄断诉讼有可能颠覆一种让消费者,设备制造商和应用程序开发商受益的商业模式。 没有Android,可以肯定地说,市场的竞争力将大打折扣。 欧盟委员会应与其他竞争管理机构保持同一页面,并放弃此案。

Lenard是技术政策研究所的总裁兼高级研究员。