上官廷
2019-05-21 15:02:11

去年2月,联邦通信委员会(FCC) 针对有线和卫星提供商 ,其目的是为有线机顶盒创建一个零售市场,向消费者承诺他们将节省数十亿美元。 ,这次迫使视频提供商和版权所有者放弃他们的知识产权而不向寻求利润的第三方提供补偿,希望 。 ,美国和奥巴马经济顾问委员会主席杰森弗曼都没有自己的独立数据来支持如此大规模的入侵,他们都指出了去年由 ( 进行的 。 D-Conn。)和 (D-Mass。)据称表明多频道视频用户平均每月支付7.43美元,或每年231美元,假设平均每箱2.6箱。

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虽然这些数字对于政府扩大监管的原因至关重要,但Markey和Blumenthal的调查没有提供有关如何计算其数据的详细信息。 然而,即使是对调查数据的随意评估也表明,布卢门撒尔和市场报告的数据太高而且太混乱,无法推动公共政策。

首先,鉴于调查的非正式性质,并非所有答复都具有直接可比性。 例如,一些提供商的盒子总是包括数字视频记录器(这是昂贵的); 有些人没有。 其他供应商只提供一系列价格。 此外,由于促销活动,许多订户支付的价格低于盒子的价格,但调查回复中没有关于此类计划的详细信息。

其次,一些提供商(例如AT&T和DISH)为其客户提供一个免费的机顶盒。 布卢门撒尔和马基似乎忽略了这个事实。 AT&T客户免费获得第一个盒子,然后支付8美元的额外盒子,所以如果订户有2.6盒,实际每盒价格仅为4.92美元,这意味着60%的多报费。 这是一个相当大的错误。 这些DISH费用相当可观:有效价格为4.20美元而不是7美元,正如Blumenthal和Markey所暗示的那样。

第三,Blumenthal和Markey假设样本中所有提供者的订阅者都有2.6个框,但调查结果表明不然。 在许多情况下,提供了部署的机顶盒的实际数量 - 然后可以由视频订户划分的数据以获得每个订户的实际箱数。 例如,Bright House Networks告诉参议员,它在240万用户群上有380万个盒子,这意味着每个用户有1.6个盒子。 任意假设Bright House的平均值为2.6,其机顶盒费用增加了60%。

第四,对调查作出答复的视频提供者的规模差异很大。 例如,康卡斯特每台机顶盒的收费约为2.20美元至2.50美元,为2240万用户提供服务。 康卡斯特是全美最大的提供商,其机顶盒费用最低。 另外,考克斯仅为290万用户提供服务,每盒收费8.50美元。 这两家公司的简单平均价格约为5.43美元,但两者之间的用户加权平均价格仅为3.05美元。 如果目标是向人口推断平均值,则用户加权平均值显然是正确的形式。

那么这里到底发生了什么?

处理缺失数据和非正式回复需要一些假设。 DISH没有提供有关每个订户平均票箱数量的任何信息。 然而,它的卫星竞争对手DirecTV确实如此,所以我认为DISH的平均值与DirecTV的平均值相差2.5个盒子。 Verizon同样没有提供每个用户平均机顶盒数量的信息,因此我假设它的值等于样本中其他基于地面的视频提供商的平均值(2.2个框)。 康卡斯特和时代华纳有线电视为机顶盒提供了一系列价格,因此我将该范围的中点作为价格。 并且,如上所述,促销必须被忽略,因此这些估计值可能是机顶盒费用的上限。

根据调查回复和这些假设,我计算了机顶盒费用的用户加权平均值。 机顶盒的这些订户费用在视频提供商之间差异很大。 康卡斯特是美国最大的提供商,平均年费最低,为76.14美元(每位用户2.7盒)。 Cablevision每位用户2.85盒,年费最高,为237.37美元。

最重要的是,在调查的所有10个提供商中,订户家中所有箱子的平均年费为145美元。 每盒平均每月费用为5.15美元。 这些平均值远低于Blumenthal和Markey报告的平均值(每盒7.43美元,每年231美元)。 Blumenthal和Markey严重夸大了60% - 与机顶盒相关的费用。 当然,这个错误已被许多其他依赖调查的人传递而没有进行尽职调查。 将这些更好的平均费用估算扩展到整个多渠道视频业务,美国消费者在机顶盒上的年度支出约为120亿美元,几乎是Blumenthal和Markey声称的200亿美元的一半。

最后,价格信息本身对监管需求或零售市场的好处几乎没有说明。 相关问题是:机顶盒价格是否过高? 尽管奥巴马政府的言论是“是”( ),但政府尚未提供一些关于机顶盒成本的证据。 有关成本的证据是什么?

Blumenthal和Markey都没有。

FCC没什么。

经济顾问委员会没有任何内容。

总统没什么。

总而言之,奥巴马政府在认真分析方面提供了bupkis,而不仅仅是政治诡辩。 对于联邦通信委员会而言,所谓的“专家机构”,对事实的无知和冷漠是一种失职。

然而,有一些与成本问题有关的证据。 例如,当政府提供多渠道视频服务时,就像在全国许多城市 , 为私人部门机顶盒 (如果不是多一点)。

多年前,美国联邦通信委员会在实施其首个打造机顶盒零售市场的计划时,向美国消费者做出了巨大承诺。 我的猜测是你不知道那个计划是什么。 而且我猜想联邦通信委员会希望你也不记得了。 尽管消费者为实施该计划支付了数十亿美元的隐性成本,但仍有不到1%的消费者对该计划感到困扰。 这是一场彻底的灾难, 。 但是,正如圣经预告的那样,“当一只狗回到他的呕吐物中时,傻瓜就会回到他的愚蠢之中。” 也许第三次是魅力,但鉴于窃取知识产权是违法的(无论奥巴马政府是否宽恕),我都不是特别乐观。

福特是凤凰城高级法律和经济公共政策研究中心的首席经济学家,这是一个非营利性的501(c)(3)研究组织,研究与治理,社会和经济条件相关的广泛公共政策问题,特别强调数字时代的法律和经济学。