戎岩
2019-05-21 15:02:13

在星期四旋风联邦通信委员会(FCC)会议上批准新规定后,数百万贫困美国人将有资格获得联邦补贴,以帮助支付互联网服务费用。

联邦通信委员会投票决定扩大其30年历史的生命线计划,该计划每月提供9.25美元的语音电话服务补贴。

三名民主党专员批准了这项提案,因为两名共和党人反对,他们对该计划的预算表示担忧。

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由于共和党人联邦通信委员会主席汤姆·惠勒(Tom Wheeler)破坏了深夜的妥协以使他们加入,投票被推迟了三个多小时。

他们说,在主席,国会议员和外部团体的压力下,他们与民主党委员Mignon Clyburn达成协议。

Clyburn在会上说:“我必须解决会议室中的大象问题:会议的延迟以及关于生命线计划提议上限的谣言。” 她说,她与共和党人进行了谈判,但最终退出了,因为这笔交易没有“完全实现我的愿景”。

Clyburn告诉记者,她身高5英尺2英寸但“不容易欺负”。 惠勒对他欺负民主党人的指控做了一个字的回应:“Balderdash。”

对于那些越来越多地将互联网接入视为教育,寻找工作或仅仅是沟通的必要性的倡导者而言,扩展是一项重大胜利。 他们指出15%的美国人,他们集中在贫困和农村社区,他们不使用互联网。

家庭只能获得一个家庭的补贴,他们可以用来支付家庭互联网,电话或智能手机服务 - 或者是三个项目的组合。 许多现有参与者获得免费的基本小区服务,因为9.25美元的补贴包括全部费用,但他们必须支付宽带连接的剩余费用。

移动行业发起了一场 ,要求联邦通信委员会降低一些最低服务标准,其中包括公司必须提供的互联网速度,数据限额和分钟数。 他们还警告不要完全停止仅限语音的手机服务。 他们赢得了一些让步,包括减少从12月开始只提供语音服务的分钟数。

周四批准的规则将建立一个单一的国家数据库,允许电话和互联网提供商通过分享其他低收入项目(如社会保障,医疗补助和食品补贴)的信息来验证个人是否有资格。

其中一个优先事项是消除公司的负担,以确定一个人是否有资格获得补贴。 一些人表示,这种结构鼓励滥用,并使公司处于持有敏感客户信息的不利位置,从而使他们更加安全和负担。

“狐狸不再守着鸡舍,”惠勒说。

生命线目前拥有大约1300万订户,只有4000万人中只有一小部分符合条件。 周四的投票每年预算为22.5亿美元。 资金来自电话公司征收的费用。

联邦通信委员会希望通过大修来增加参与度,并且预计在达到预算上限之前,还有大约700万人可以参加。

共和党人想要一个坚定的预算,并要求降低上限。 在奥巴马总统的第一任期内,该计划遭到了严厉的批评,因为据报道,由于扩大免费小区服务而导致欺诈和滥用。 这种滥用导致了2012年的一系列改革。

但是,该计划是否有效地联系贫困家庭仍然存在疑问。 政府问责办公室去年批评联邦通信委员会没有更详细地探讨这个问题。 它还指出了一些试点计划来测试宽带的扩展,宽带受到参与率低的影响。

像康卡斯特这样为穷人提供折扣服务的公司表示,价格并不是阻止人们获得互联网服务的唯一因素。 该公司表示,由于有些人认为不需要使用互联网,因此应提供补贴,同时提供扫盲培训和外展服务。