商字嵛
2019-05-21 13:10:20

本周,网络中立支持者将在联邦通信委员会(FCC)中废除奥巴马时代流行的互联网规则,从而在法庭上获得胜利。

一个联邦上诉法院法官小组将在周五的诉讼中听取口头辩论,质疑联邦通信委员会对宽带产业的放松管制。 在该机构投票推出要求互联网服务提供商平等对待所有网络流量的规则后,法院约会一年多。

美国联邦通信委员会在2015年奥巴马政府批准下,网络中立法规禁止像Verizon和Comcast这样的公司阻止或限制内容,并禁止以更快的速度向网站收费。

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委员会于2017年12月投票决定撤销规则后不久,一个由消费者权益组织,互联网公司和民主党检察长组成的联盟起诉该机构,要求DC巡回上诉法院撤销废除并恢复2015年规则。

他们认为,规则确保了自由开放的互联网,并阻止宽带公司歧视某些内容或给予某些网站优惠待遇。

新美国开放技术研究所副主任莎拉莫里斯周三在接受记者采访时表示,“美国联邦通信委员会的网络中立性废除既被视为政策问题而又作为法律问题不合理”。 “在缺乏网络中立性规则的情况下,消费者受到其互联网服务提供商的支配,这些提供商有充分记录的干扰内容访问的历史记录。”

美国联邦通信委员会主席Ajit Pai认为,这些规则过于繁琐,现有的消费者保护和反垄断法足以阻止互联网提供商滥用其权力。

该委员会的共和党人也对2015年订单将互联网服务提供商划分为电信服务的方式提出异议,这一举措使他们接受了进一步的监管。

该机构有信心它将在法庭上取得成功。

Pai的办公室主任Matthew Berry在给The Hill的一份声明中说,法律优先权使该机构有足够的自由裁量权来废除这些规则。

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“美国最高法院已经确认联邦通信委员会有权将宽带分类为第一标题信息服务,我们完全有理由相信司法部门将支持联邦通信委员会决定重返2015年之前互联网蓬勃发展的监管框架。并且今天继续蓬勃发展,“贝瑞说。

自2000年代中期以来,法院多次采用网络中立性。 最近,2016年DC电路维持了FCC在面对行业法律挑战时实施规则的决定。 去年,最高法院选择不审查这一决定,主要是因为两位保守派大法官 - 约翰·罗伯茨和 - 从投票中回避自己。

星期五在DC巡回赛之前将会听到的案件并不是自废除以来涌现的网络中立性的唯一法律纠纷。

由于缺乏管理互联网提供商行为的联邦法规,全国各地的一波国家都急于实施自己的法律和行政命令,编纂网络中立原则。 尽管联邦通信委员会在其废除命令中取代了州法规,但仍然采取了这些行动。

在加利福尼亚州通过许多支持者认为是国家网络中立法的黄金标准之后,司法部起诉,辩称它无视联邦通信委员会的规则。 双方在联邦通信委员会的先发制人权的法律斗争中宣布休战,加利福尼亚同意在DC巡回决定对废除的主要挑战做出决定之前不执行新的法律。

周五,双方将在三位评委面前提出诉讼:前总统奥巴马任命帕特里夏·米勒特和罗伯特·威尔金斯以及由前总统里根提名的斯蒂芬·威廉姆斯。

乔治城大学(Georgetown University)法学教授安德鲁施瓦兹曼(Andrew Schwartzman)表示很难预测口头辩论和上诉案件将如何展开,但威廉姆斯一般都对他认为监管范围过大有所怀疑,而米勒在行政法方面有着良好的规模并且普遍存在在她的裁决中对代理商更有利。 施瓦茨曼说,威尔金斯很难衡量。

他说:“我会特别关注威尔金斯法官,以便在口头辩论中看到他对双方的友好或侵略性。”

该小组可能会在夏季做出决定,潜在结果的范围包括扭转FCC的订单,维护它或其他可能的补救措施。 这些可能包括要求联邦通信委员会重新审议其对法院进行延长的司法审查证据的决定。  

案件最终也可以在最高法院审理。

双方的利益都很高,支持者和反对者都热切期待周五的争论。

到目前为止,几乎没有迹象表明巡回法庭裁判倾向于采用哪种方式。

施瓦兹曼说:“部分逆转和确认的可能性有很多,不可能推测出来。” “试图超越某一点,这是一个愚蠢的差事。”